quinta-feira, 10 de fevereiro de 2011

A Importância da Saliva x Xerostomia

De acordo com os ensinamentos do TAO (filosofia chinesa), a língua é considerada a abertura para o coração. Os sentimentos - como ódio, amor, afeto e rejeição – estão localizados no coração e estão sendo estimulados pela língua. Para os taoistas, a saliva ou "o orvalho celeste" é sagrada e tratada com respeito, devido ao seu poder natural de cura. Em condições ideais de saúde, o ser humano produz aproximadamente um litro e meio de saliva por dia. A saliva é importante porque tem um papel fundamental na formação do bolo alimentar, favorecendo a digestão e a deglutição; ela proporciona uma lavagem físico-mecânica, que facilita uma melhor movimentação da língua e dos demais músculos; além de atuar na proteção da mucosa da boca ela controla a microbiota bucal, estabelece e mantém o pH do meio; atuando no processo de defesa contra cárie dental. Apesar da produção localizada na boca, as mudanças dos padrões salivares, como quantidade e qualidade, podem favorecer a manifestação de doenças em outras partes do corpo humano. A pouca salivação é uma das causas da esofagite, uma inflamação no esôfago que pode evoluir para úlcera.

Você sabe o que é Xerostomia?

Xerostomia ou boca seca significa que você não produz saliva suficiente para manter sua boca úmida ou por algum fator químico ou físico, tem o seu fluxo salivar interrompido ou diminuído. Todos podem ter a boca seca, especialmente se estamos sob estresse, mas se você tem a boca seca sempre ou a maior parte do tempo, isto pode ser desconfortável, causando problemas de saúde mais sérios ou ainda podendo indicar a existência de uma doença mais grave. Isto porque a saliva faz muito mais do que simplesmente manter a boca úmida, ela ajuda a digerir o alimento, proteger os dentes das cáries, prevenir infecções, já que ela controla as bactérias da boca, além de tornar possível a mastigação e a deglutição. 


Há várias razões que levam as glândulas que produzem saliva (glândulas salivares) não funcionarem adequadamente. São elas:



• Efeitos colaterais de alguns medicamentos: Mais de 400 remédios podem causar boca seca, incluindo anti-histamínicos, descongestionantes, analgésicos, diuréticos e remédios para pressão alta e depressão.



• Doenças: Doenças que afetam as glândulas salivares tais como diabetes, doença de Hodgkins, mal de Parkinsons, HIV/AIDS e síndrome de Sjögren



• Radioterapia: As glândulas salivares podem ser danificadas se sua cabeça ou pescoço forem expostos à radiação durante o tratamento de câncer. A perda da saliva pode ser total ou parcial; permanente ou temporária.



• Quimioterapia: Drogas utilizadas no tratamento contra o câncer podem tornar a saliva mais espessa ou mais viscosa, causando a sensação de secura na boca.


• Menopausa: Mudanças nos níveis de hormônios afetam as glândulas salivares deixando as mulheres durante e após a menopausa com uma sensação constante de secura na boca.


• Fumo: Muitos fumantes de cachimbo, charuto e cigarro apresentam boca seca.



Como saber se tenho boca seca?



Nós todos temos a boca seca de vez em quando, mas quando esta sensação persiste você pode estar com um problema na produção de saliva. Os sintomas de boca seca incluem:



• Sensação de secura e boca pegajosa;



• Dificuldade de deglutição;



• Sensação de queimação na língua;



• Sensação de secura na garganta;



• Lábios rachados;



• Paladar reduzido ou com gosto metálico na boca;



• Feridas na boca;



• Mau hálito freqüente;



• Dificuldade de mastigar e/ou falar.



Como tratar a boca seca?



A única maneira definitiva de curar a boca seca é tratando sua causa. Se o seu problema é resultado de medicação, seu médico poderá mudar sua prescrição ou dosagem. Se suas glândulas salivares não funcionam normalmente, mas ainda produzem alguma saliva, seu médico poderá lhe dar um medicamento que ajude as glândulas a funcionarem melhor. 



Se por algum motivo a causa de sua boca estar seca não puder ser eliminada você poderá restaurar a umidade de sua boca de diversas maneiras. Seu dentista pode recomendar hidratantes bucais, como substitutos da saliva ou enxágües com soluções bucais especialmente formuladas para diminuir a secura, o que também pode aliviar o problema. 



Você também pode:



• Beber água ou bebidas sem açúcar com freqüência;



• Evitar bebidas com cafeína, como café, chá ou alguns refrigerantes, que também podem causar a secura da boca;



• Mascar gomas sem açúcar ou chupar balas duras sem açúcar para estimular o fluxo de saliva (se houver alguma glândula salivar funcionando);



• Não utilizar tabaco ou álcool, que ressecam a boca;



• Estar ciente de que alimentos condimentados ou salgados podem causar dor em uma boca seca;



• Utilizar um hidratante bucal durante a noite



Se a causa estiver ligada a interrupção mecânica de Glândulas Salivares Maiores, um procedimento cirúrgico poderá ser recomendado. Consultar sempre um especialista para avaliar o grau de xerostomia, determinar suas causas exatas e seus tratamentos.